#003: Verbs & Expressions That Take the Subjunctive

Update 16 December 2014: In early 2014, we will be publishing our third book, Il perfetto congiuntivo, a short guide on the history, formation and usage of the Italian subjunctive! We are really excited about this book! I’ll post some samples of the book once we have more of it put together!

Here is a list of verbs and expressions that require the subjunctive. Remember that the use of the subjunctive is determined by the verb in the independent clause.  Note also that the subjects of the clauses must be different.

Spero che il supermercato venda le patate rosse oggi.

I hope the supermarket is selling red potatoes today.

The dependent clause in the example (in bold) takes the subjunctive because of the conjugated verb, spero, from the verb, sperare. This verb signals that the following clause will require the subjunctive. However, when the subjects are the same, as in the example below, the infinitive is used (often with the preposition, di):

Spero di andare in Italia questa estate.

I hope to go to Italy this summer.

I hope I am going to Italy this summer.

but

Spero che anche Mario vada in Italia questa estate.

I hope Mario is also going to Italy this summer.

Below is a list of just a sampling of verbs and expression which signal the use of the subjunctive (I also advise the book, Viva il congiuntivo, by Valeria della Valle and Giuseppe Patota, an invaluable resource on using the subjunctive):

Expressions indicating emotions:

Sono contente che / I am happy that

Sono felice che / I am happy that

Mi dispiace che / I am sorry that

Mi piace che / I like that

Ho paura che / I am afraid that

Preferisco che / I prefer that

Temo che / I fear that

Spero che / I hope that

Expressions indicating opinions, doubt, uncertainty:

Credo che / I believe that

Dubito che / I doubt that

Ho l’impressione che / I am under the impression that

Immagino che / I imagine that

Penso che / I think that

Expressions indicating a command or wish:

Chiedo che / I ask that

Desidero che / I wish that

Esigo che / I demand that

Voglio che / I want that

Aspetto che / I expect that

Impersonal Verbs and Expressions:

È bene che / It is good that
Non è bene che / It isn’t good that

Bisogna che / It is necessary that
Non bisogna che / It isn’t necessary that

È importante che / It is important that
Non è importante che / It isn’t important that

È impossibile che / It is impossible that
Non è impossibile che / It isn’t impossible that

È possibile che / It is possible that
Non è possibile che / It is not possible that

È improbabile che / It is improbable/unlikely that
Non è improbabile che / It is not improbable/unlikely that

È probabile che / It is probable/likely that
Non è probabile che / It is not probable/likely that

È inconsueto che / It is unusual that
Non è inconsueto che / It is not unusual that

È male che / It is bad that
Non è male che / It is not bad that

È meglio che / It is better that
Non è meglio che / It is not better that

È ora che It is time that

Pare che / It seems that

È peccato che / It’s a pity/shame that

Peccato che / It’s a pity/shame that

È peggio che / It’s worse that
Non è peggio che / It isn’t worse that

Può darsi che / It might be that or

Sembra che / It seems that

È strano che / It is strange that

It is important to remember that the subjunctive is only used when the subject of the dependent clauses is DIFFERENT from that of the independent clause.